Organisme Formateur agréé par Emploi-Québec - Agrément # 0057911

Le blogue de Solutions & Co.

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Being Assertive – When One’s Freedom Does Not Hinder Another’s!

Article novembre 2020

Assertiveness is frequently confused with freedom of expression. Under the pretext ofexpressing one’s opinion freely,we hurt or abuse someone else… Or, on the contrary,we feel misunderstood, victimized, or offended…

Being assertive does not mean claimingour rights or imposingour opinion… It is knowing how to express ourselves in a way that clearly indicates our needs while keeping communication openwith others in order to develop positive professional (or social) relations.

What does being assertive mean?  

Let’s begin by defining assertiveness as the ability to express our feelings, thoughts, opinions, convictions, and preferences freely, openly, and directly in an honest, appropriate and respectful (towards ourselves and each other) manner,despite environmental pressures.

Why is it important to be assertive?  

Assertiveness is an important aspect of professional behavior. It allows you to express yourself in different situations and to demonstrate your confidence and ability to deal with a situation while remaining respectful and building trust, credibility, and rapport.

The goal is to not generate anxiety and stress for ourselves and to avoid creating some for others while achieving results.

To assert ourselves is to take our rightful place; it is to know our rights, needs, and interests and toaffirm them. It also means being able to give voice to our feelings while knowing how to control them. Managing our emotions is an essential step towards defending our rights, and therefore towards asserting ourselves.

Assertiveness allows us to get what we need while respecting and recognizing the needs of others. As we build our interpersonal skills, we need to be able to assert our position and understand what we expect from interacting with others.

For example:

  • Are you able to talk to your supervisor about excessive workload?
  • Are you able to ask questions and make statements without fear of being judged?
  • Do you stay strong when others offer resistance or when a friend or colleague is rude or unreasonable?
  • Can you express your opinion clearly and unambiguously without generating distrust or anxiety?

People who assert themselves approach situations with confidence and maturity. In general, people whoassertthemselves:

  • Get win-win results more easily - they see the value of their interlocutor and their position and can quickly find common ground.
  • Are better at solving problems - they feel apt to do what it takes to find the best solution.
  • Are less stressed - they know they have personal power and do not feel threatened or victimized when things go wrong.
  • Are people of action they move things forward because they know they can.

Assertiveness creates new opportunities, influences people, and improves relationships with co-workers, customers, suppliers, and personal contacts by providing you with a closer and more honest relationship with those you meet.

On the contrary, a lack of assertiveness undermines physical and psychic energies, causes many psychosomatic disorders, complicates and deteriorates interpersonal relationships, and generates frustrations and dissatisfaction.

Understand that it is above all a matter of respect  

The notion of respect plays a key role in the ability to assert ourselves. To assert ourselves is to establish a win-win relationship in which respect for others (and their opinion) is fundamental. Respecting others means recognizing that we are all of equal value and that the opinions and needs of others are valid. Concretely, it is a matter of being able to express our point of view with conviction while agreeing to consider someone else’s even if it is different.

Assertiveness is best expressed in the phrase “Neither doormat, nor hedgehog!”

Neither doormat - Passive people let others decide what happens to them regardless of their needs, are intimidated, and accept that they are shown little to no respect.

To be a doormat is to adopt a passive behavior in which one does not express their needs and desires, avoids conflicts, and leaves all the room to the other. Passive people who have difficulty speaking out to others do so out of fear of being rejected or to avoid harming others. Theybottlethings up and avoiduncomfortable situations.

They tend to feel “victimized”, blame others for not being considered, and experience feelings of frustration, dissatisfaction, guilt, or anxiety, as well as high levels of tension and stress because their relational expectations aren’t met.

Passive people value themselves less than others. They believe that their rights, opinions, and emotions are not important, and therefore, their needs are almost never met. In the long run, the helplessness and isolation associated with a lack of assertiveness can lead to feelings of depression, insomnia and health problems. Doormat behaviour is disrespectful to oneself!

Nor hedgehog -Aggressive people place their own needs above the needs of others, intimidate others, and show little to no respect.

To be a hedgehog is to adopt an aggressive behavior in which one is insensitive to the ideas, feelings, and needs of others. Hedgehogs meet their needs at the expense of others and interact in a way that is confrontational, violent, or disrespectful.

Hedgehogs are not very grateful for services others provide them with. They tend to victimize others and others usually respond,react with distrust and anger, and avoid any future interaction with them.

As a result, aggressive people experience a lot of stress, guilt, and discomfort. The satisfaction they obtainis short-term andcreates relational problems (repeated conflicts, relationship break-ups, etc.), and hedgehogs end up feeling misunderstood and isolated, which feeds their frustration even more and leads them to an even more aggressive behavior. Hedgehog behavior is disrespectful to others!

Express a balanced statement  

To assert oneself is to know how to find the right balance. It is to place yourself halfway between aggressiveness and passivity.

Assertiveness is based on balance. To assert ourselveswe must know how to express ourselves in a way that clearly indicates our needs, desires, and values while maintaining open communication with others. In other words, finding the right balance of respect for everyone. And this does not come effortlessly. Both poles are necessary: Self-respect and respect for the other.

Asserting oneself is … expressing ourselves  FOR  our needs and values, not AGAINST  those of othersBeing assertive also includes understanding that the freedom of some ends where the freedom of others begins!

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Savoir s’affirmer – Quand la liberté des uns n’entrave pas la liberté des autres!

Article novembre 2020 1

On confond fréquemment l’affirmation avec la liberté d’expression. Sous prétexte d’exprimer son opinion librement, on heurte, blesse, ou abuse l’autre… Ou, au contraire, on se sent incompris, victimisé, ou offensé… 

Savoir s’affirmer, ce n’est pas réclamer ses droits ou imposer son opinion… C’est savoir s’exprimer d’une manière qui indique clairement ses besoins tout en gardant la communication ouverte avec les autres afin de développer des relations professionnelles (ou sociales) positives. 

Que signifie s’affirmer ou être assertif?  

Commençons par définir l’affirmation comme la capacité d’exprimer ses sentiments, ses sensations, ses pensées, ses opinions, ses convictions et ses préférences librement, ouvertement, et directement, et de façon honnête, appropriée et respectueuse envers soi-même et les autres, malgré les pressions de l’environnement. 

Pourquoi savoir s’affirmer est important ? 

L’affirmation de soi est un aspect important du comportement professionnel. Elle permet de vous extérioriser dans différentes situations et de démontrer votre confiance et votre capacité à traiter la situation tout en étant respectueux et en établissant confiance, crédibilité et rapport. 

L’objectif est de ne pas vous générer d’anxiété et de stress et d’éviter d’en créer pour l’autre tout en obtenant des résultats. 

S’affirmer, c'est prendre la place qui nous revient ; c'est connaître ses droits, ses besoins, et ses intérêts et les faire valoir. C'est également être capable d'extérioriser ses sentiments, tout en sachant les maîtriser. La gestion de ses émotions est une étape essentielle vers la défense de ses droits et, par conséquent, vers l'affirmation de soi. 

L’affirmation vous permet d'obtenir ce dont vous avez besoin tout en respectant et en reconnaissant les besoins des autres. Lorsque vous bâtissez vos habiletés interpersonnelles, vous devez être en mesure de faire valoir votre position et de comprendre ce que vous attendez de votre interaction avec les autres. 

Par exemple:  

  • Êtes-vous capable de parler à votre supérieur au sujet d’une charge de travail excessive?  
  • Êtes-vous en mesure de poser des questions et faire des déclarations sans crainte d’être jugé?  
  • Restez-vous solide quand les autres offrent de la résistance ou quand un ami ou un collègue est grossier ou déraisonnable? 
  • Savez-vous exprimer votre opinion de façon claire et non ambiguë sans générer de la méfiance ou de l’anxiété? 

Les gens qui s’affirment abordent les situations avec confiance et de façon mature. En général, les gens qui s’affirment: 

  • Obtiennent le résultat gagnant/gagnant plus facilement - ils voient la valeur de leur interlocuteur et la position de ce dernier, et peuvent rapidement trouver un terrain d'entente. 
  • Savent mieux résoudre les problèmes - ils se sentent habiles à faire ce qu'il faut pour trouver la meilleure solution. 
  • Sont moins stressés - ils savent qu'ils ont un pouvoir personnel et ils ne se sentent pas menacés ou victimisés quand les choses ne vont pas comme prévu. 
  • Sont des gens d'action - ils font avancer les choses parce qu'ils savent qu'ils peuvent. 

Savoir s’affirmer crée des nouvelles possibilités, permet d’influencer les gens, et permet d’améliorer les relations avec vos collègues de travail, vos clients, vos fournisseurs, et vos contacts personnels en vous offrant un rapport plus proche et plus honnête avec ceux que vous rencontrez. 

Au contraire, un manque d’affirmation sape les énergies physiques et psychiques, cause de nombreux troubles psychosomatiques, complique et détériore les relations interpersonnelles, et génère des frustrations et des insatisfactions. 

Comprendre que c’est une question de respect avant tout 

La notion de respect joue un rôle primordial dans l’habileté de s’affirmer. S’affirmer, c'est établir un rapport gagnant-gagnant dans lequel le respect de l'autre (et de son avis), est fondamental. Respecter les autres signifie reconnaître que nous sommes tous de valeur égale et que les opinions et les besoins des autres sont valables. Concrètement, il s'agit de pouvoir exprimer son point de vue avec conviction en acceptant de prendre en compte celui de l'autre, même s'il est différent. 

L’affirmation de soi se traduit parfaitement dans l’expression « Ni paillasson, ni hérisson! » 

Ni paillasson - Les personnes passives laissent les autres décider ce qui leur arrive quels que soient leurs besoins, sont intimidées, et acceptent qu’on leur témoigne que peu ou pas de respect.  

Être un paillasson, c’est adopter un comportement passif dans lequel on n’exprime pas ses besoins ou désirs, on évite les conflits, et on laisse toute la place à l’autre.  Les gens passifs qui ont de la difficulté à s’exprimer face aux autres le font par peur d’être rejeté ou de blesser autrui.  Ils embouteillent les choses et évitent d’affronter les situations inconfortables. 

Ils ont tendance à se sentir « victime » et à reprocher aux autres de ne pas être considéré, et éprouvent des sentiments de frustration, d'insatisfaction, de culpabilité, ou d’anxiété ainsi que de hauts niveaux de tension et de stress, car leurs attentes vis-à-vis de leurs relations ne sont pas atteintes.  

Les gens passifs se valorisent moins que les autres. Ils croient que leurs droits, leurs opinions, et leurs émotions ne sont pas importants, et, par conséquent, leurs besoins ne sont pratiquement jamais comblés. À la longue, l’impuissance et l’isolement liés au manque d’affirmation peuvent mener à des sentiments de déprime, à de l’insomnie, et à des problèmes de santé. Le comportement « paillasson » est un manque de respect pour soi! 

Ni hérisson - Les personnes agressives placent leurs propres besoins au-dessus des besoins des autres, intimident les autres, et ne leur manifestent que peu ou pas de respect.  

Être un hérisson, c’est adopter un comportement agressif dans lequel on est insensible aux idées, aux sentiments, et aux besoins des autres. On satisfait nos besoins au détriment d'autrui et on interagit de manière conflictuelle, violente, ou irrespectueuse.  

Les hérissons sont peu reconnaissants des services qui leur sont rendus. Ils ont tendance à victimiser les autres et, habituellement, les autres ripostent, réagissent avec méfiance et colère, et évitent toute interaction future avec eux.  

En conséquence, les gens agressifs ressentent beaucoup de stress, de culpabilité, et d’inconfort. La satisfaction obtenue en est une à court terme et crée des problèmes relationnels (conflits répétés, ruptures de relation, etc. …), et les hérissons finissent par se sentir incompris et isolés, ce qui alimente encore plus leur contrariété et les conduit vers un comportement encore plus agressif. Le comportement « hérisson » est un manque de respect pour l’autre! 

Exprimer une affirmation équilibrée  

S'affirmer, c'est savoir trouver le juste milieu. C’est se placer à mi-chemin entre l'agressivité et la passivité.  

L'affirmation de soi est fondée sur l'équilibre. Pour s'affirmer, il faut savoir s’exprimer d'une manière qui indique clairement ses besoins, ses envies, et ses valeurs tout en gardant la communication ouverte avec les autres. En d'autres termes, c’est trouver le juste milieu du respect de chacun. Et cela ne vient pas sans effort. Les deux pôles sont nécessaires : Le respect de soi et de l’autre.  

S'affirmer, c'est... s'exprimer POUR ses besoins et valeurs, et pas CONTRE ceux des autres. S'affirmer, c'est aussi comprendre que la liberté des uns s'arrête là où commence celle des autres !

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Not turning your camera on... Is like going to a face-to-face training with a paper bag on your head!

Article ENG Octobre 2020In order to optimize the participants’ experience, and offer quality training, Solutions & Co. trainers are physically present in their classes and give their training in front of large screens. As if you were there in the classroom with them. What we have seen over the past 7 months is that the success of the “virtual” experience is highly dependent on the participants, and that participants appear to be divided into three main groups:

  1. Thosewho donot have cameras on their computers. 
  2. Those who do not want to turn their camera on.
  3. Those who turn their camera on voluntarily. 

More details...  

1. Those who do not have cameras on their computers -No worries! Did you know you can use the app on your tablet? On your smartphone? The training is so much more effective by video that it is worth taking the time to reconnect. Do you mind reconnecting at the next break?

2. Those who do not want to turn their cameras on - There can be multiple reasons: 

  • They are not used to turning it on during internal meetings – I understand that the habit of using the camera during virtual exchanges is not yet rooted in many organizational cultures, but you have to know the difference between an internal meeting where everyone knows each other, and a training where the trainer (and sometimes even the other participants) is unknown. Keeping your camera off with «strangers» creates an unusual and uncomfortable atmosphere.
  • They are shy - in the pre-COVID reality, even if you were shy, you showed up to the training rooms in person and people saw you… So why this change? I think the difference is that, in the classroom, we don’t see ourselvesNowwith videoconferencing, we see ourselves in the small window and we feel a certain discomfort. If this is the case, choose the Speaker View format instead of Gallery View. You will only see the person who intervenes at that time.
  • They don’t want others to see their personal environment and invade their privacy – Virtual training is not an invitation in your personal space. If you are not ready to share your family life (toddler toys, pets, frames and pictures on the walls, etc…) or invite your colleagues to see the other facets of your personality… You don’t have to! Just because you work from home doesn’t mean you have to expose your personal life. Neutralize the background of your workspace or create a space where there is nothing personal to see – a simple white wall is enough.
  • They don’t want to show what they look like right now – There is something unacceptable about attending a virtual training while lying in bed, in pajamas… A professional training remains an environment where professionalism must remain present. Shower, brush your hair and dress as if you were going to a face-to-face training… Then make yourself comfortable. If you want, you can keep your sweatpants and your sandals - we won’t see it!
  • They want to do multiple tasks at once and they don’t want people to know – OK… You were already doing this in class! I can understand how that might sound like a good use of your time, but if you’re attending training, you’re supposed to be there and participate. Multitasking diminishes the understanding and assimilation of the material… Beyond being disrespectful to the trainer and other participants.

3. Those who turn their cameras on voluntarily - Thank you, thank you, thank you! I love you so much! You make our work so much easier and more enjoyable.  

But you don’t have to do it just to make your trainer happy. There are many benefits when you turn on your camera.

Benefits of turning your camera on... 

For the participant: 

  • Significantly increases participant engagement and learning outcomes.
  • Makes a huge difference in the quantity of exchanges and quality of collaboration.
  • Facilitates conversations between participants and optimizes communication by adding more feelings and expressions.
  • When you talk to the trainer or other participants through your camera, it gives the impression that you are talking to them directly and looking at them directly – this is "virtual eye contact".
  • Increases the impact of your intervention and your credibility.
  • Facilitates concentration and listening during longer training sessions and avoids distractions.
  • Creates a sense of learner community and generates motivation.
  • If the visual environment is heterogeneous (some have their camera on and some do not), the trainer will tend to interact much more with those who have their camera on. It’s natural to talk to someone you see! Thus, the participant experiencemay be more positive for those who have their camera on and more unsatisfactory for those who have kept it off.

For the trainer: 

  • Seeing someone say something has far more impact than just hearing them talk. Body language contributes greatly to expression. During a training, we don’t just listen to the participant’s words; we also look at gestures, expressions, head tilts, eyebrows, etc… Because they are the bearers of information. Even if we were face to face and had to wear a mask, we would still have these clues.
  • It’s demotivating to talk to a bunch of black rectangles with names. The coldness of these black rectangles creates the feeling of monologuing. Without seeing occasional nods, confusion contractions, and appreciation smiles, communication becomes limited. We feel less anchored and less effective when our audience is invisible.
  • It creates a dynamic atmosphere – where no one is passive. Good discussions and exchanges require vitality.
  • Without the camera, the trainer does not know if you are there, pretending to be attentive, or playing with your dog, or preparing a meal… Without cameras, we are getting closer to anonymity, which destroys ties with participants.
  • It contributes to an environment of trust and respect. In trainings, we are all partners looking for the best answers. To that end, when someone formulates an idea or an objection, we give it our full attention. This respect and courtesy are often conveyed and received with visual cues.

The main point of this article is that face-to-face, either in person or virtually, is an important part of a training and contributes to its success. With remote training, turning on our cameras is close to a face-to-face interaction. Of course, video will never replace face-to-face interaction… But seeing someone on the screen psychologically encourages a more authentic human connection.

Please… Please… During your next virtual training – Turn on your cameras!

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Ne pas allumer votre caméra... C'est comme aller à une formation présentielle avec un sac en papier sur la tête!

Article Ne pas allumer votre cameraAfin d’optimiser l’expérience-participant,et d’offrir une formation de qualité,les formateurs de Solutions & Co.sont présents physiquement dans leurs classes et animent leur formation devant des grands écrans. Comme si vous étiez là, dans la classe, avec euxCe que nous observons depuis les 7derniers mois est que le succès de l’expérience « virtuelle » dépend beaucoup des participants, et que ceux-cisemblent être divisés en troisgrands groupes:

  1. Ceux qui n’ont pas de caméra sur leurs ordinateurs.
  2. Ceux qui ne veulent pas activer leur caméra.
  3. Ceux qui allument leur caméra volontairement.

Plus de détails … 

1. Ceux qui n’ont pas de caméra sur leurs ordinateurs - Pas de soucis! Savez-vous que vous pouvez utiliser l’application sur votre tablette? Sur votre téléphone intelligent?La formation est tellement plus efficace par vidéo qu'il vaut la peine de prendre le tempsde se reconnecter. Cela vous dérange-t-il de vous reconnecter à la prochaine pause?

2. Ceux qui ne veulent pas activer leur caméra – Les raisons peuvent être multiples:

  • Ils n’ont pas l’habitude de l’allumer lors des rencontres internes Je comprends que l’habitude d'utiliser la caméra lors des échanges virtuels n'est pas encore ancrée dans de nombreuses cultures organisationnelles, mais il faut savoir faire la différence entre une réunion interne où tous se connaissent, et une formation où le formateur (et parfois même les autres participants) sont des inconnus. Garder sa caméra éteinte avec des « étrangers » crée une ambiance insolite et inconfortable.
  • Ils sont timides – Dans la réalité pré-COVID, même si on est timide, on se présentait dans les salles de formations en personne et les gens nous voyaient… Alors pourquoi ce changement? Je pense que la différence est que, en salle présentielle,on ne se voit pas.Là, en visioconférence, on se voit dans la petite fenêtre et on ressent un certain malaise. Si c’est le cas, choisissezle format de visionnement Intervenant Actif(Speaker View) plutôt que Galerie(GalleryView). Vous ne verrez que la personne qui intervient à ce moment.
  • Ils ne veulent pas que les autres voient leur environnement personnel et envahissent leur intimité Une formation virtuelle n'est pas une invitation dans votre espace personnelSi vous n'êtes pas prêt à partager votre vie de famille (les jouets des tout-petits, vos animaux poilus, vos cadres et photos sur les murs, etc…) ou à inviter vos collègues à voir les autres facettes de votre personnalité… Vous n’avez pas à le faire! Ce n'est pas parce qu’on travaille de la maison qu’ondoitexposersa vie personnelle. Neutralisez l’arrière-plan de votre espace de travail ou créez un espace où il n'y a rien de personnel à voir – un simple mur blanc suffit.
  • Ils ne veulent pas montrer de quoi ils ont l’air en ce moment – Il y a quelque chose d’inacceptable à assister à une formation virtuelle couché dans son lit, en pyjama…Une formation professionnelle reste un environnement où le professionnalisme doit demeurer présent. Douchez-vous, brossez vos cheveux et habillez-vous comme si vous alliez à une formation présentielle… Puis installez-vous convenablement. Si vous voulez, vous pouvez garder vos pantalons "mous" et vos "gougounes" nous ne le verrons pas!
  • Ils veulent effectuer plusieurs tâches à la fois et ils ne veulent pas que les gens le sachent – OK… Vous le faisiez déjà en classe présentielle! Je peux comprendre que cela puisse sembler une bonne utilisation de votre temps, mais, si vous assistez à une formation c’est que vous êtes censé être présent et participer. Le multitâche diminue la compréhension et l’assimilation de la matière… Au-delà d’être irrespectueux envers le formateur et les autres participants. 

3. Ceux qui allument leur caméra volontairement. - Merci, merci, merci! Je vous aime d’un grand amour! Vous rendez notre travail tellement plus facile et agréable.

Mais vous ne devez pas le faire simplement pour faire plaisir à votre formateur. Il y a de nombreux bénéfices à en retirer lorsqu’on allume sa caméra.

Bénéfices d’allumer sa caméra… 

Pour le participant:

  • Augmente considérablement l'engagement des participants et les résultats d'apprentissage.
  • Fait une énorme différence dans la quantité deséchanges et la qualité de la collaboration.
  • Facilite les conversations entre participantset optimise la communication en ajoutant plus de sentiments et d'expressions.
  • Lorsque vous parlez au formateur ou aux autres participants dans votre caméra, cela donne l'impression que vous leur parlez directement et que vous les regardez directementC’est établir un "contact visuel virtuel".
  • Augmente l'impact de votre intervention et votre crédibilité.
  • Facilite la concentration et l’écoute lors de formations plus longues et évite les distractions.
  • Crée un sentiment de communauté d'apprenantset engendre la motivation.
  • Si l’environnement visuel est hétérogène (certains ont leur caméra allumée et d’autres non), le formateur aura tendance à interagir beaucoup plus avec ceux qui ont leur caméra allumée. C’est naturel de parler à quelqu’un que l’on voit! Ainsi l’expérience-participant risque d’être plus positive pour ceux qui ont leur caméra allumée et plus insatisfaisante pour ceux qui l’ont gardée éteinte. 

Pour le formateur:

  • Voir quelqu'un dire quelque chose a beaucoup plus d'impact que de simplement l'entendre parler. Le langage corporel contribue grandement à l’expressionPendant une formation, on n'écoute pas seulement les mots du participant; on regarde également les gestes, les expressions, les inclinaisons de la tête, les sourcils, etcCar ils sont porteurs d’informations.Même si nous étions face à face et que nous devions porter un masque, nous aurions quand même cesd’indices.
  • C'est démotivant de parler à un tas de rectangles noires avec des noms. La froideur de ces rectangles noires engendre lesentiment de se parler tout seul.Sans voir les hochements de tête occasionnels, les contractionsde confusion, et les sourires d'appréciation, la communication devient limitée. On se sent moins ancré et moins efficace quand notre auditoire est invisible.
  • Ça crée une ambiance dynamique –  personne n’est passif. Les bonnes discussions et les échanges exigent une certaine vitalité.
  • Sans la caméra, le formateur ne sait pas si vous êtes là, si vous faites semblant de faire attention, ou si vous jouez avec votre chien, ou préparez le repas… Sans caméras, nous nous rapprochons de l'anonymat qui anéantitles liens avec les participants.
  • Çacontribue à un environnement de confiance et de respect. Dans une formation, nous sommes tous des partenaires à la recherche des meilleures réponses. À cette fin, lorsque quelqu'un formule une idée ou une objectionon y accorde toute notre attention. Ce respect et cette courtoisie sont souvent transmis et reçus avec des indices visuels.

Le point principal de cet article est que le face à face, soit-il présentiel ou virtuel,est une partie importante d’une formation et contribue à son succès. Avec les formations à distance, allumer nos caméras se rapproche d'une interaction en face à face.Bien sûr, la vidéo ne remplacera jamais l'interaction en personne… Mais voir quelqu'un à l'écran encourage psychologiquement une connexion humaine plus authentique.

Svp… S’il-vous-plait Lors de votre prochaine formation virtuelle – Allumez vos caméras!

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Career Progression: Ladder or Lattice?

Image anglais

What is the best way to advance in a career?

The most common answer: get a promotion… For many, this is the only way!

Our concept of “promotion” is quite ancestral. It translates into increased responsibility, prestige and remuneration.

But career progression is not just about the legendary “promotion”. We have a choice of vertical or horizontal advancement.

Which path do you choose to take: climb the ladder or explore the lattice?

Let me explain…

Climb the ladder ?

Vertical advancement is what many call “climbing the organizational ladder”. It’s a promotion in its most traditional sense.

The advantages of following the vertical path

The benefits of vertical careers are widely known. This assignment comes with.... Higher hierarchical status…. Greater responsibility and…. A salary increase.

This approach has its place when you are on a specialized track, when job options are clear and when you know what role you would like to have. Indeed, each role throughout the journey will build on and deepen experience and knowledge, and it is natural to be motivated to acquire promotions and progress.

The disadvantages of following the vertical path

This type of career path sometimes creates a domino effect. Its sequence begins when the best performing individuals reach their peak: this is the famous Peter’s principle… This empirical law on hierarchical organizations. According to this principle, “in a hierarchy, every employee tends to rise to his or her level of incompetence,” with the result that “over time, any position will be filled by an employee who is unable to take responsibility for it.”

We insist on promoting the best performing (or most loyal) employees without realizing that more skills, abilities and knowledge are needed to fully assume this new role! A new role needs preparation.... And it’s a process that sometimes takes place over several years.

When this is not done upstream, these individuals may find themselves without the necessary skills... What comes next is that their teams become suspicious, demotivated and disengaged.

Unfortunately, it is only once they are already full of bumps and bruises that we tend to help them acquire these skills. But sometimes it’s too late – the damage is done and is irreversible!

Not to mention that not everyone, even the best performers, is supposed to “climb the ladder” … And some just don’t want to! These high-performing employees can be advanced without putting them in a position of tension that can be unsatisfactory and detrimental to all in the long run.

Explore the lattice ? 

Horizontal advancement is when you move sideways within your organization, rather than upwards. Imagine your career path not as a ladder, which forces you to climb predefined levels up to your destination, but rather as a lattice… Which allows you to change your trajectory whenever you want, offers you several new positions in your organization and opens up a multitude of new possibilities.

Can you sense my enthusiasm? 😊

The disadvantages of following the horizontal path

Unlike the vertical path that comes with a rank, a status and a salary increase, horizontal advancement occurs when you move between different departments within an organization, generally at a similar level of status and with comparable responsibilities.

It only involves a change of designation and may look more like a transfer than a promotion. This is also why these types of “promotions” are less desirable than vertical promotions. However, just because you don’t climb the ladder doesn’t mean you don’t progress in your career.

Sometimes these side moves can be perceived negatively by recruiters, or even random, especially if you don’t explain the context in which you made these decisions.

Some side movements, however rich in challenges, satisfaction and skills acquisition, may be accompanied by a wage reduction. You will therefore have to assess the benefit of developing these skills against a potential loss of salary.

So what are the benefits of a horizontal career path?

Benefits to the employee

The main advantage is that you are exposed to new knowledge, skills and responsibilities. It’s a great way to prepare for challenges and to be agile when changes occur... Individuals who master a variety of disciplines are sought after by innovative and proactive organizations.

The horizontal shift also allows you to sample the work environment in different departments to see where you prefer working, which allows you to find your own niche and build relationships with the people you prefer to work with.

This approach is also useful for anyone who is considering a career change, who increasingly needs to balance work and personal demands, who is returning to the workforce or who is looking to add a few tools to their toolbox.

Benefits to the employer

Horizontal movement is an excellent management technique for improving productivity and effectiveness within an organization. It is a means to create value; in many organizations, the concept of the ladder is replaced by the lattice approach.

As job descriptions become more fluid, employees who are able to master a variety of disciplines, adapt, and be agile are invaluable to any organization that wants to perform.

The horizontal promotion of career choice helps to place staff in more challenging positions and can help reduce frustrations due to lack of vertical promotions during periods of uncertainty or slow growth.

What do you really want ? 

The best choice for career advancement depends above all on you, your reality, your ambitions and your interests. Only you can make an informed decision based on what is best for you in the short and long term.

But before you decide…… Have you:

… Taken the time to identify what you are passionate about, what makes you thrive?

… Explored what you like and don’t like doing?

… Identified how to get from where you are today to where you finally want to be?

Are you going to go up the ladder or exploring the lattice?

Vertical advances are undeniably good indicators that you are progressing in your career, but so are horizontal ones. The two are not mutually exclusive – in fact, they can be complementary.

As long as organizations are organized hierarchically, there will always be vertical careers. What makes me happy is… They are no longer the only choice!

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Les participants le disent…


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Ville de Québec

Témoignages des participants

…et nos clients aussi!

« C’est avec un grand professionnalisme que l’entreprise a offert une formation attrayante et de qualité à nos employés. Nous sommes particulièrement satisfaits des résultats obtenus grâce à cette intervention et il nous fera plaisir de retravailler avec Solutions & Co. dans l’avenir. »

Xavier Aymé, Chef des opérations | Mercator Canada Inc.

Témoignages des clients

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